Pesquisadores de genes mapeiam a árvore genealógica do cão

Primeiro vieram os cães que trabalhavam – raças que podiam guardar o rebanho de gado. Mais tarde vieram os cães de caça. E todos aqueles fofinhos e bonitos como Pomeranians e Papillons. Pesquisadores dos Institutos Nacionais de Saúde passaram mais de 20 anos com amostras dos genes de 161 raças de cão, sequenciando-os e comparando-os, e chegaram na mais completa e definitiva árvore genealógica canina.

Mostra como as raças foram misturadas e combinadas para fazer novas raças, e dá um cronograma áspero e um mapa geográfico de onde vieram. “Mesmo que a espécie Canis familiaris inclui bassets e Samoyeds, caniches e Weimaraners, eles são todos extremamente semelhantes geneticamente”, diz Elaine Ostrander do National Human Genome Research Institute, parte do NIH.

“Todas essas raças são membros da mesma espécie. Todos têm seus cromossomos organizados da mesma maneira – mesmos genes, mesma ordem”, disse Ostrander. “É uma variação muito sutil em um pequeno número de genes que explicam essa grande diferença na morfologia que vemos entre as raças”.

Assim, embora possa levar centenas de mutações para marcar a diferença entre um ser humano de 5’6 “e um que tem 6’6” de altura, Ostrander disse, basta um par de dúzias de mutações genéticas para fazer um Chihuahua diferente de um Great dane

O objetivo é rastrear mutações genéticas causadoras de doenças, que muitas vezes se traduzem em genes de doenças humanas, diz Ostrander. “Temos uma estrada de tijolos amarelos para descobrir como mutações se movem ao redor do mundo do cão”, disse Ostrander à NBC News.

“Reconhecemos que tudo o que os seres humanos recebem, os cães recebem – epilepsia, câncer, diabetes, doenças cardíacas”, acrescentou. Mas nos cães, estes traços da doença são frequentemente mais em raças específicas. “Nós podemos realmente traçar as doenças, como eles se movem em torno da população e a raça do cão”, disse Ostrander.

“Por exemplo, a anomalia do olho collie é uma doença que afeta várias raças de pastoreio, incluindo o Collie, border collie, Shetland sheepdog e pastor australiano”, escreveu a equipe de pesquisa em seu estudo, publicado em Cell Reports. Todas essas raças são originárias da Grã-Bretanha.

“Nós não conseguimos explicar, no entanto, a presença da doença no Nova Scotia pato tolling retriever, um cão esportivo desenvolvido no Canadá de uma mistura desconhecida de raças locais”, acrescentaram.

Mas a análise genética mostra que Nova Scotia pato tolling retrievers, têm um monte de Collie Shetland e antepassados sheepdog. Ostrander trabalha em um laboratório cheio de amantes de cães e eles têm coletado amostras de raças de cães verificados. Ela não se importa em usar descrições como “bonito” ou “adorável” para algumas das raças que ela trabalha.

“Bonito é um grande”, disse Ostrander. “Todas as manhãs vem alguém que esteve em um show de cães ou um concurso de Frisbee ou um evento de especialidade – nós vamos para todos eles porque é aí que obtemos as nossas amostras de DNA de cães. Todos vêm na segunda-feira com uma foto e eles viram o ponto o mais bonito o ponto do ponto.”

E proprietários de cães e criadores clamam para ajudá-la a coletar amostras. “Se vemos uma raça que não temos uma boa amostra de sequência, nós definitivamente nós dizemos para o proprietário: ‘não temos a sequência do Otterhound ainda e seu cão é um belo Otterhound. Você não gostaria que representasse sua raça no banco de dados de sequência do genoma do cão? ‘”, diz Ostrander.

O novo mapa genético liga pastores alemães a pastores australianos, que não tinham sido um ancestral conhecido de pastores alemães. E descobre que genes americanos únicos persistem em duas raças de cães – o mexicano sem pelos, também chamado de Xoloitzcuintlel, e o Cão Sem Pelos Peruano.

“O que observamos é que há grupos de cães americanos que se separaram um pouco das raças europeias”, disse Heidi Parker, que ajudou a liderar o trabalho. “Estivemos procurando algum tipo de assinatura do New World Dog, e esses cães têm New World Dogs escondidos em seu genoma.”

Os antepassados destes cães vieram com os colonos originais dos americanos há 13.000 anos atrás – ou talvez ainda mais antes disso. Mas as importações europeias e asiáticas criaram principalmente os cães americanos originais e as duas raças americanas sem pelos, carregam agora uma dose saudável de genes do pastor alemão, mostrou uma análise realizada.